El abuso de la tecnología y la demencia

Un uso excesivo de la tecnología origina impactos negativos en la salud.
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Fue Bénédict-Augustin Morel, en 1860, el primero en emplear el término Demencia precoz. En 1893 aparece en la cuarta edición del tratado de Emil Kraepelin para referirse a un grupo de enfermedades de comienzo precoz y evolución demencial. 

La idea de E. Kraepelin era la de considerar a la demencia precoz como una enfermedad similar a la Parálisis General Progresiva, es decir una enfermedad con una sintomatología variada, con una causa única y un curso demencial.

La Alzheimer’s Association ha creado esta lista de señales de advertencia de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Cada individuo puede experimentar una o más de estas señales a grados diferentes.

Señales de advertencia de la demencia

1. Cambios de memoria que dificultan la vida cotidiana

Una de las señales más comunes del Alzheimer, especialmente en las etapas tempranas, es olvidar información recién aprendida.

También se olvidan fechas o eventos importantes; se pide la misma información repetidamente; se depende en sistemas de ayuda para la memoria (tales como notitas o dispositivos electrónicos) o en familiares para hacer las cosas que antes uno se hacía solo.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad?

Olvidarse de vez en cuando de nombres o citas pero acordándose de ellos después.

2. Dificultad para planificar o resolver problemas

Algunas personas experimentan cambios en su habilidad de desarrollar y seguir un plan o trabajar con números. Pueden tener dificultad en seguir una receta conocida o manejar las cuentas mensuales. Pueden tener problemas en concentrarse y les puede costar más tiempo hacer cosas ahora que antes.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad?
Hacer errores de vez en cuando al sumar y restar.

3. Dificultad para desempeñar tareas habituales en la casa, en el trabajo o en su tiempo libre

A las personas que padecen del Alzheimer muy a menudo se les hace difícil completar tareas cotidianas. A veces pueden tener dificultad en llegar a un lugar conocido, administrar un presupuesto en el trabajo o recordar las reglas de un juego muy conocido.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad?
Necesitar ayuda de vez en cuando para usar el microonda o grabar un programa de televisión.

4. Desorientación de tiempo o lugar

A las personas con el mal de Alzheimer se les olvidan las fechas, estaciones y el paso del tiempo. Pueden tener dificultad en comprender algo si no está en proceso en ese instante. Es posible que se les olvide a veces dónde están y cómo llegaron allí.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad?
Confundirse sobre el día de la semana pero darse cuenta después.

5. Dificultad para comprender imágenes visuales y cómo objetos se relacionan uno al otro en el ambiente

Para algunas personas, tener problemas de la vista es una señal del Alzheimer. Pueden tener dificultad en leer, juzgar distancias y determinar color o contraste, lo cual puede causar problemas para conducir un vehículo.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad?
Cambios de la vista relacionados con las cataratas.

6. Nuevos problemas con el uso de palabras en el habla o lo escrito

Los que padecen del Alzheimer pueden tener problemas en seguir o participar en una conversación. Es posible, también, que paren en medio de conversar sin idea de cómo seguir o que repitan mucho lo que dicen. Puede ser que luchen por encontrar las palabras correctas o el vocabulario apropiado o que llamen cosas por un nombre incorrecto (como llamar un «lápiz» un «palito para escribir»).

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad?
Tener dificultad a veces en encontrar la palabra exacta al hablar.

7. Colocación de objetos fuera de lugar y la falta de habilidad para retrazar sus pasos

Una persona con el Alzheimer suele colocar cosas fuera de lugar. Se les puede perder cosas sin poder retrazar sus pasos para poder encontrarlas. A veces, es posible que acusen a los demás de robarles. Esto puede ocurrir más frecuentemente con el tiempo.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad?
De vez en cuando, colocar cosas (como los lentes o el control remoto) en un lugar equivocado.

8. Disminución o falta del buen juicio

Las personas que padecen del Alzheimer pueden experimentar cambios en el juicio o en tomar decisiones. Por ejemplo, es posible que regalen grandes cantidades de dinero a las personas que venden productos y servicios por teléfono. Puede ser que presten menos atención al aseo personal.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad?
Tomar una mala decisión de vez en cuando.

9. Pérdida de iniciativa para tomar parte en el trabajo o en las actividades sociales

Una persona con la enfermedad de Alzheimer puede empezar a perder la iniciativa para ejercer pasatiempos, actividades sociales, proyectos en el trabajo o deportes. Es posible que tengan dificultad en entender los hechos recientes de su equipo favorito o en cómo ejercer su pasatiempo favorito. También pueden evitar tomar parte en actividades sociales a causa de los cambios que han experimentado.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad?
Estar a veces cansado de las obligaciones del trabajo, de familia y sociales.

10.Cambios en el humor o la personalidad

El humor y la personalidad de las personas con el Alzheimer pueden cambiar. Pueden llegar a ser confundidas, sospechosas, deprimidas, temerosas o ansiosas. Se pueden enojar fácilmente en casa, en el trabajo, con amigos o en lugares donde están fuera de su ambiente.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad?
Desarrollar maneras muy específicas de hacer las cosas y enojarse cuando la rutina es interrumpida.

Hemos de decir que no hay evidencia científica sólida que respalde la afirmación de que el abuso de las tecnologías provoque demencia temprana. La demencia temprana, también conocida como deterioro cognitivo leve, es un trastorno neurológico que puede tener diversas causas, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad vascular cerebral o la enfermedad de Parkinson, entre otras.

Consecuencias del uso prolongado de la tecnología

El abuso de las tecnologías, como el uso excesivo de teléfonos inteligentes, tabletas o computadoras, no se ha establecido como una causa directa de la demencia temprana. Sin embargo, un uso excesivo de la tecnología puede tener impactos negativos en la salud y el bienestar general de una persona, como la disminución de capacidad cognitiva, la falta de sueño, el sedentarismo, la disminución de la actividad física y la interacción social reducida. Estos factores pueden contribuir a un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud, incluidos los trastornos cognitivos.

Algunas de las consecuencias que podrían derivarse de un abuso prolongado de estas tecnologías, podrían ser las siguientes:

1.Memoria

Si confiamos demasiado en nuestros teléfonos inteligentes para recordar información, como números de teléfono, direcciones o eventos importantes, puede llevar a una disminución en la capacidad de retener y recordar información de manera independiente. Esto se conoce como «efecto Google» o «amnesia digital», donde nuestra memoria de trabajo se ve comprometida debido a que confiamos en la tecnología para almacenar información en lugar de utilizar nuestra propia memoria.

2.Atención y concentración

El uso excesivo de los teléfonos inteligentes puede contribuir a la dispersión y falta de concentración. La constante interrupción de notificaciones y la tendencia a revisar las aplicaciones y redes sociales de forma compulsiva pueden dificultar la capacidad de mantener la atención en una tarea específica y limitar la capacidad de concentración.

3. Pensamiento crítico y resolución de problemas

Siempre buscar respuestas rápidas y fáciles en los teléfonos inteligentes puede reducir la capacidad de pensar de manera crítica y resolver problemas de forma independiente. En lugar de reflexionar y analizar la información, nos acostumbramos a recibir respuestas instantáneas sin profundizar en la comprensión de los temas.

4. Interacción social y habilidades sociales.

El exceso de tiempo invertido en el uso de los teléfonos inteligentes puede llevar a una disminución en la interacción social cara a cara. Esto puede afectar negativamente nuestras habilidades sociales y emocionales, ya que la comunicación en persona proporciona oportunidades para practicar el lenguaje, la expresión facial, el contacto visual y otras habilidades sociales importantes.

 

Beneficios de la tecnología para personas con demencia

Sin embargo, el uso de las tecnologías desde un correcto manejo y control puede ser beneficioso para las personas con demencia temprana de varias maneras. A continuación, se mencionan algunas formas en que las tecnologías pueden ser útiles.

1. Estimulación cognitiva

Existen aplicaciones y programas diseñados específicamente para proporcionar ejercicios de estimulación cognitiva. Estas aplicaciones pueden incluir actividades como juegos de memoria, rompecabezas, ejercicios de atención y habilidades de procesamiento. Al participar en estas actividades de manera regular, las personas con demencia temprana pueden mantener y mejorar sus habilidades cognitivas en la medida de lo posible.

2. Recordatorios y organización

Los dispositivos tecnológicos, como los teléfonos inteligentes y las tabletas, pueden ser utilizados para establecer recordatorios y mantener un seguimiento de las citas, medicamentos y tareas diarias. Las aplicaciones de calendario y las alarmas pueden ayudar a las personas con demencia temprana a mantener una rutina estructurada y cumplir con sus responsabilidades.

3. Comunicación y conexión social

Las tecnologías, como los teléfonos inteligentes, las videollamadas y las redes sociales, pueden facilitar la comunicación y la conexión social para las personas con demencia temprana. Pueden mantenerse en contacto con familiares y amigos, participar en grupos de apoyo en línea y compartir experiencias. Esto puede ayudar a reducir el aislamiento social y mejorar el bienestar emocional.

4. Asistencia en la vida diaria

Existen dispositivos de asistencia tecnológica que pueden ayudar a las personas con demencia temprana en su vida diaria. Por ejemplo, los sistemas de domótica pueden controlar la iluminación, los electrodomésticos y la temperatura del hogar, lo que puede facilitar las tareas cotidianas. También hay dispositivos de seguimiento de ubicación que pueden ayudar a localizar objetos perdidos o recordar la ubicación de lugares importantes.

Es importante tener en cuenta que la selección y el uso de las tecnologías deben adaptarse a las necesidades y habilidades individuales de cada persona con demencia temprana. Además, es recomendable contar con el apoyo de cuidadores o profesionales de la salud para garantizar un uso seguro y adecuado de la tecnología.

Conclusión

También debe existir un equilibrio saludable en el uso de la tecnología y adoptar hábitos de vida saludables en general, como una alimentación equilibrada, ejercicio regular, descanso adecuado y participación en actividades sociales y cognitivamente estimulantes.

Añadir que es importante estar al tanto de los síntomas tempranos de la demencia y buscar atención médica si se presentan preocupaciones sobre la salud cognitiva.

Un diagnóstico adecuado y un manejo temprano pueden ser fundamentales para mejorar la calidad de vida de las personas con demencia temprana, así que recuerda, si observas síntomas de los anteriormente mencionados, no dudes en recurrir a un médico que pueda ayudar a realizar una valoración y diagnóstico.

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